Індіан — американська легенда.

Індіан — американська легенда. Пам’ятаю, з яким інтересом я в дитинстві розглядав старі російські автомобільні журнали. «Автомобілі ФОРД’ — найпопулярніші в Росії», «Перемоги БЕНЦ’ в Росії в 1913 р.», «Англійські без клапанні автомобілі ДАЙМЛЕР’ — магазин автомобілів 3. І. Квачадее. Москва, Велика Дмитрівка, 23 ». І серед цих та багато чисельних інших рекламних оголошень — сторінка з чотирма хохочущімі індіанцями по кутах: «мотоцикла ІНДІАН’ незамінні на любих’ дорогах».


Роки потому на одному з перших московських парадів авто-мото-старовини я побачив ці мотоцикли «живцем». Приїхавши на «Індіану» з Естонії хлопці були небагатослівні: мотоцикли говорили самі за себе. Краплеподібні бензобаки, високі «роги» рулів, широченні шини, потужний гуркіт нижнє клапанних двигунів. Можна зрозуміти ентузіастів на обох півкулях, які і зараз вважають, що нічого кращого на двох колесах створено не було.
А почалася історія фірми на рубежі століть: в 1900 р. власник велотреку в м. Спрінгфілд містер Джордж Хенді почав у своїй майстерні виготовлення велосипеда під маркою «Індіан». Тоді ж на виставці в Нью-Йорку він познайомився з інженером Оскаром Хедстромом, який і захопив його ідеєю — додати до двох колесах ще й двигун. Дев’яносто років тому, 25 травня 1901, на світ з’явився пер вий мотоцикл «Індіан», сконструйований Хедстромом.
Мабуть, у наш час його відмовилися б вважати мотоциклом — за нашими поняттями це, швидше, мотовелосіпед. Цілком велосипедні передня вилка і сідло, майже велосипедна рама (в Підсідельний трубу був убудований одноциліндровий двигун потужністю всього 1,75 л. С), і вже зовсім велосипедний вигляд надавали педалі. Навіть бензобак розташовувався не на своєму законному місці: запас палива зберігався в роздутою півмісяцем задньому крилі. Втім, на ті часи це був цілком пристойний мотоцикл — навіть дуже передовий по конструкції: замість звичайного приводу на заднє колесо ременем він мав ланцюговий привід!


У перший, пробний, рік було виготовлено всього три мотоцикли. У наступному ж році Хенді, отримавши фінансову підтримку від нью-йоркських банкірів, розгорнув серійне виробництво, випустивши вже 143 мотоцикла. Споживачі швидко оцінили добротну конструкцію і високу якість мотоциклів «Індіан», і в 1905 р. фірма вийшла на перше місце з виробництва мотоциклів у США, виготовила 1181 машину.
У тому ж 1905 публіці був представлений перший «Індіан» з V-подібним двигуном двоциліндровим — цей тип двигунів стане візитною карткою фірми. Первісток мав робочий об’єм 490 см3 і потужність 3,5 л. з. Впускний клапан відкривався від розрідження в циліндрі — особливість тихохідних двигунів тієї пори, а задній циліндр двигуна заміняв собою Підсідельний трубу рами.
На початку століття марка «Індіан» була символом не традицій, а новаторства. Хедстром володів вражаючим чуттям на багатообіцяючі нововведення: одним з перших в світу він застосував на мотоциклах запалення від магнето, електричне освітлення і електро запуск, підвіску обох коліс, двох-і триступінчаті коробки передач. Створені ним гоночні мотоцикли в 1911 р. виробили фурор в Європі. На мотоциклах «Індіан» із зменшеним до 585 см3 (відповідно до вимог, що діяли тоді правил) двоциліндровим двигуном були зайняті три перших місця у класі «Сеніор» знаменитої гонки «Турист Трофі». Це була чудова перемога над які не знали до того поразок британськими мотоциклами. А на двоциліндровий 1000-ку-бовой машині Дж. Де Розьє англійською треку Брукліні встановив новий абсолютний рекорд швидкості для мотоциклів — 140,59 км / год в тому ж році він збільшив до 142,83 км / год). Все це не могло не відбитися найсприятливішим чином на процвітанні фірми — в 1913 р. її 4500 працівників виготовили 35 000 мотоциклів (по 300 штук на день).

Перший «Індією» мав явно виражені велосипедні риси, але для свого часу являв вельми передову конструкцію.
Одноциліндрові і двоциліндрові «Індіан Дейтона» на початку століття вважалися одними з кращих гоночних мотоциклів не тільки в США. У 20-х роках вони вже мали чотирьох клапанні головки циліндрів.
У 1916 р. почався випуск моделі «Поверплас» («Понад потужний»). Це був вже класичний «Індіан» — надійний, потужний, слава богу. Основні його риси на тридцять з гаком років стали характерними для мотоциклів фірми — двоциліндровий V-подібний нижнє клапанний двигун робочим об’ємом 995 см3, триступінчаста до несміливо передач, передня вилка з чверть еліптичної ресорою як пружного елемента. Незабаром традиційний для мотоциклів «Індіан» червоний колір довелося змінити на оливковий — 41 тисяча машин цієї моделі послужили експедиційному корпусу під час першої світової війни.
«Індіан Вврріор» 1950 р. — останній «Індіан» в британському стилі. 500-кубовий двох циліндровий двигун верхнеклапанний мав потужність 29 л. с, але мотоцикл не міг задовольнити ні шанувальників традиційних великих «Індіаною», ні любителів швидкісних британських машин.

Початок 20-х років — період розквіту фірми: вона займала перше місце у світі з випуску (120 000 мотоциклів у 1922 р.); мала найсучасніший на ті часи завод, оснащений верстатами напівавтоматами; мотоцикли користувалися чудовою репутацією, підкріпленої спортивними успіхами (у тому числі цілою серією світових рекордів). Гаму моделей, що випускаються становили одноциліндровий 350-кубовий «Принц», двоциліндрові: 600-кубо-вий «Скаут», 750-кубовий «Поліцейський Скаут», 1000-кубовий «Чіф» і 1200-кубовий «Біг Чіф». Цікаво, що приблизно таку ж модельну гаму випускала й інша найбільша американська фірма — «Харлей Давідсон». Якщо її мотоцикли вважалися грубуватими роботяга, то 350-кубовий двигун мотоцикла Індіан Принц »1928 розвивав потужність 8 л. з. Червоний колір став традиційним для мотоциклів фірми з 1911 р.
Молодший побратим моделі «Чіф» — «Індіан Скаут», його 600-кубовий двигун мав потужність 12 л. з. Як і всі мотоцикли «Індіан», до 1948 р. він мав незвичайну систему управління: газом управляла ліва обертається рукоятка керма, права рукоятка дозволяла змінювати випередження запалювання, передачі переключалися важелем праворуч, зчепленням управляла педаль ліворуч.
«Індіан Фоур» 1939 Рядний чотирициліндровий двигун робочим об’ємом 1265 см3 і потужністю 37 л. з. дозволяв розганяти лютого 1930-кілограмовий мотоцикл до швидкості 147 км / ч.
Мотоцикли «Індіан» мали славу більш вишуканих, хоча в силу таємної угоди фірми встановлювали однакові ціни на подібні моделі. У 1927 р. фірма «Індіан» виклала козир, на який у суперника на було відповіді. Цей козир називався «Ейс» («Туз»).
Фірма «Ейс» з 1919 р. випускала чотирициліндровий мотоцикл, конструкцію якого розробив Вільям Хендерсон, давній шанувальник цієї схеми. Як і інші розроблені Хендерсоном мотоцикли («Клівленд», «Хендерсон»), він мав рядний чотирициліндровий двигун з верхнім розташуванням впускних і нижнім — випускних клапанів, але встановлений в рамі не поперечно, як на сучасних супермотоціклах, а подовжньо. При всіх своїх недоліках (машина була досить важкою і неповороткою, до того ж був неминучий перегрів задніх циліндрів) мотоцикл чарувати водія незвично плавною роботою двигуна. У 1927 р. «Індіан» придбав «Ейс» і продовжив випуск цього мотоцикла спочатку під назвою «Індіан Ейс», а потім — «Індіан Фоур» («Четвірка»), Під його крилом модель пережила всі інші американські чотирициліндрові мотоцикли: протрималася в виробництві до вступу США у війну в 1942 р.
За іронією долі саме 1927 обірвав період процвітання. Маючи величезні грошові кошти від продажу мотоциклів, правління, пустившись у фінансові спекуляції, призвело фірму на межу краху. До того ж воно намагалося освоїти на заводі випуск то автомобілів, то холодильників, то автомобільних амортизаторів. Прибутки ці проекти не принесли, відпало багато замовлень на мотоцикли. Баржевий крах 1929 р. і пішла за ним, Велика Депресія, очевидно, передчасно звели б фірму в «могилу», якщо б її в 1930 р. не придбав Поль Дюпон — з тієї самої сім’ї, якій належить нині найбільший хімічний концерн «Дюпон». Першим ділом Поль прикрив всі виробництва, крім мотоциклетного. Потім він призначив головним конструктором Бріггса Уївера, знайомого йому ще з часів розробки автомобілів «Дюпон».
Уївер рішуче провів докорінну модернізацію
всіх моделей (одноциліндрові були виключені з програми ще в кінці 20-х років) і поставив на виробництво дві нові; 800-кубовий «Спорт Скаут» в 1934 р. і 500-кубовий «Юніор Скаут» у 1936 р. «Спорт Скаут» став найпопулярнішою моделлю фірми в другій половині 30-х років. Розумна політика дала свої плоди: у 1939 р. «Індіан» знову обігнав «Харлей Давідсон» за кількістю ви пущених мотоциклів.
На початку другої світової війни «Індіан» і «Харлей» відгукнулися на заклик уряду США максимально збільшити виробництво мотоциклів для армійських потреб. Мотоцикли «Індіан» використовувалися не тільки в американській армії, але і в армії Великобританії, поставлялися
вони і в СРСР. Але військові замовлення не послужили процвітання. У вересні 1944 р. Військовий департамент, вирішивши, що є достатня кількість мотоциклів для завершення війни, анулював контракт. У фірми залишилося 30 тисяч неоплачених комплектів для збірки мотоциклів. Таким чином, в 1945 р. вона увійшла із зношеним обладнанням, неясними перспективами і порожнім рахунком у банку. Фінансове чуття Дюпона підказало йому, що пора виходити зі справи, і він продав фірму.
Новим власником став Ральф Роджерс, мультимільйонер, власник низки успішних підприємств. Роджерс відновив випуск громадянського варіанту «Індіан Чіф» з У-подібним двоциліндровим ніжнеклапанний двигуном робочим об’ємом
1206 см3. Крім того, він уклав контракт з британською торговою фірмою «Джон Брокхаус» і почав продавати через дилерську мережу «Індіана» мотоцикли деяких британських марок, а також легкий 125-кубовий чеський «ЧЗет». Але головним його проектом був випуск мотоциклів здійснений але нового для США типу, проектування яких ще під час війни початку придбана ним фірма «Ток Енджінірінг».
Нові моделі — одноциліндровий 220-кубовий «Ерроу» і двоциліндровий 440-кубовий «Скаут» — з’явилися в кінці 1949 р., але широка публіка залишилася до них одно задушлива. Це були машини чисто в британському стилі, з паралельним розташуванням циліндрів («Скаут») і верхнім розташуванням клапанів, а американським мотоциклістам до вподоби був традиційний «Індіан» — значний, з V-подібним двигуном, що крутить момент якого досягав максимуму чи не з найменших обертів. Те, що не зміг запропонувати «Індіан», успішно продавав «Харлей Давідсон», і давню суперечку двох фірм було вирішене. У 1953 р. були зібрані останні мотоцикли «Індіан Чіф», і марка стала надбанням історії.
Втім, за півстоліття американці занадто звикли до цієї марки і не могли так легко з нею розлучитися. Під назвою «Індіан» в 50-х і 60-х роках у США продавалися британські мотоцикли «Ройал Енфільд», «Матчлесс» і «Велосетт», а в 70-х роках це ім’я з’явилося на бензобаку маленьких двотактних мотоциклів у стилі «ендуро », що імпортуються з Тайваню. Але чимало в США тих, хто вважає, що саме той, справжній «Індіан», був кращим у світі мотоциклом. Для таких ентузіастів дві каліфорнійські фірми готові і зараз відновити майже з металобрухту «Індіан Чіф» або «Індіан Фоур» — і хай ті спокійні, машина буде краще новою!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *